In 1615 vertrokken de schepen Hoorn en Eendracht vanuit Hoorn onder leiding van Willem Schouten en Jacob Le Maire naar Azië met de bedoeling via een zuidelijke route het VOC-monopolie te omzeilen. Daarbij ging de Hoorn verloren op de kust van Argentinië.

Aanleiding voor dit boek is de recente expeditie naar de overblijfselen van het wrak van de Hoorn. Beschreven wordt de achtergrond van de tocht waarbij voor het eerst een Europees schip om Kaap Hoorn voer. Uit de journalen zijn de verhalen opgetekend van zeelui die vol verwondering de eilanden in de Zuidzee bezochten, angstige dagen meemaakten in de stormachtige streken ten zuiden van Zuid-Amerika en tenslotte aankwamen in Batavia waar J.P.Coen prompt schip en lading in beslag nam. Het laatste hoofdstuk in het boek is gewijd aan de recente expedities.