Een van de bloedigste massamoorden in de geschiedenis van Zuidoost-Azië vond plaats toen Pol Pot in 1975 besloot om Cambodja te bevrijden van vier eeuwen imperialisme en kolonialisme. Deze antikoloniale revolutie krijgt een verrassend perspectief nu blijkt dat ook de Hollanders tot de gehate groep imperialisten behoorden: van 1601 tot 1666 heeft de VOC meerdere malen geprobeerd een handelsmonopolie in hertenvellen te bemachtigen.

Met de dagboeken van de VOC-koopmannen in zijn rugzak reist John ter Horst naar Cambodja om de feiten over deze missie boven tafel te krijgen. In gonzo-stijl laat hij de lezer zien welke grimmigheden achter de vooruitgangsidealen schuilgingen. Hij spreekt met voormalige Rode Khmer-soldaten, familieleden van slachtoffers, monniken en ladyboys. Tijdens zijn reis wordt hem steeds duidelijker waarom deze missie slechts een voetnoot in onze vaderlandse geschiedenis is.